De har vært på jakt etter selveste løperkongen, norske Mensen Ernst. Han var Europas mest kjente mann for drøye 180 år siden, blant annet for å ha løpt fra Paris til Moskva. I fjor sommer prøvde Geir Stian Ulstein og Øyvind Torp på samme bragd. Nå kommer boka om løpeturen.

Løperkongens skygge - Mensen Ernst - Bokutgivelse - Geir Stian Ulstein - Øyvind Torp - Fri Flyt forlag
Løperne på vei gjennom Brest (Foto: Privat)

Navnet på boka ble Løperkongens skygge, etter kongen selv. Han er godt kjent hos løpere, historikere og folk innerst i Sognefjorden. Mensen Ernst omtales ganske fortjent som Løperkongen, men av andre behandles han gjerne som en kuriositet, som svaret på et quiz-spørsmål.

Løperkongens skygge - Mensen Ernst - Bokutgivelse - Geir Stian Ulstein - Øyvind Torp - Fri Flyt forlag
Kobberstikk av Mensen Ernst fra samtiden (kilde: friflyt.no)

Mons Monsen Øyri kom fra Fresvik i Sogn og ble Norges første profesjonelle idrettsmann  på 1800-tallet. Han løp langt og lenge, og stanset bare for å drikke vin og sove — gjerne så ukomfortabelt som mulig. Før idrettsinstitusjonene fantes, satte rike adelsfolk gjerne penger på hans evne til å løpe, og slik tjente Ernst til livets opphold. Hans bragder er fra en svunnen tid.

Løperkongens skygge - Mensen Ernst - Bokutgivelse - Geir Stian Ulstein - Øyvind Torp - Fri Flyt forlag
Bokomslaget for Løperkongens Skygge (friflyt.no)

Historiker og forfatter

– Historiene om Mensen Ernst er så mange og så utrolige, at det blir litt vanskelig å tro på dem. Til en viss grad begynte vårt løpeprosjekt delvis som et eksperiment for å bekrefte om dette faktisk var mulig å få til, sier forfatter Geir Stian Ulstein.

Sommeren 2018 tok han og kompisen, legen Øyvind Torp, kjent fra Selvforsvar mot kreft, utfordringen som Mensen Ernst hadde tatt 186 år før dem. Han skulle løpe fra Paris til Moskva på 15 dager. Oppstandelsen var stor når han gjorde det på bare fjorten! Mensen Ernst hadde blitt så kjent i Europa at folk utga seg for å være ham — og ble arrestert for bedrageri!

Løperkongens skygge - Mensen Ernst - Bokutgivelse - Geir Stian Ulstein - Øyvind Torp - Fri Flyt forlag
Forfatter Geir Stian Ulstein (friflyt.no)

Geir Stian Ulstein er utdannet historiker og skriver skjønn- og dokumentarlitteratur. Han har hatt mye suksess som en av Norges fremste sykkelnerder, blant annet gjennom de kritikerroste essaybøkene Bakker og BergMonumentene og Drømmenes fjell. Tidligere i år kom også romanen hans Tour Dø France, som fikk terningkast 5 fra Fredrik Wandrup og ros fra Ingvar Ambjørnsen.

Kamp mot kreften

Boka Selvforsvar mot kreft har vært en suksess i egen rett. Det er legen Øyvind Torp, som han gjorde Selvforsvar-boka sammen med, som er med som løpekompis i Løperkongens skygge. Det er også klart at sykdommen Torp hadde levd igjennom setter sitt preg på boken, og bragden de to forsøker å etterligne.

Løperkongens skygge - Mensen Ernst - Bokutgivelse - Geir Stian Ulstein - Øyvind Torp - Fri Flyt forlag
Lege og løpekamerat Øyvind Torp. (Foto: Puntum forlkagstjenester)

 – Denne løpeturen, og boka om den, kommer fra en avtale mellom meg og Øyvind. Å løpe fra Paris til Moskva var lenge selveste drømmeturen, et stort prosjekt vi hadde fjerne håp om å gjennomføre. Når Øyvind fikk høre om kreftdiagnosen var det langt på nær at drømmen brast, men vi avtalte å gjennomføre drømmen dersom han kom seg igjennom sykdommen. Ingen av delene virket sannsynlig. Men nå har gjort det!

Før forfatteren påberoper seg for mye, må det nevnes at de to ikke har løpt absolutt hele distansen — det var simpelthen ikke praktisk mulig! De har derimot løpt hundrevis av kilometer og passert gjennom Frankrike, Tyskland, Polen, Hviterussland og Russland. De har sett kontinentet og kjent historien under føttene. Resultatet er en bok som blir en hyllest til vår felles kulturarv, til menneskets viljestyrke og til seige knær og vonde føtter. 

Løperkongens skygge - Mensen Ernst - Bokutgivelse - Geir Stian Ulstein - Øyvind Torp - Fri Flyt forlag
På løpetur gjennom Øst-europa. (Foto: privat)

Boken er tilgjengelig fra forlaget nå, og kan bestilles på friflytbestill.no. 

Kommentarer