Carlsberg fyldte 170 år i 2017. I den forbindelse fik det verdensomspændende bryggeri produceret en serie portrætfilm af en række personer, hvis tilværelse er blevet særligt påvirket af bryggeriets opfindelser og bidrag til samfundet. En af filmene handler om en amerikaner med danske rødder og hans forbindelse til Den Lille Havfrue-statuetten, der pryder den danske by Solvang i Californien.

Aaron Petersen ligner på overfladen din gængse ærkeamerikaner. Stor familie i Californien, svømmepøl i baghaven og en stor bil i indkørslen. Som navnet dog indikerer, så er der danske rødder i hans familie. Det var derfor heller ikke tilfældigt, at hans danske bedsteforældre valgte at slå sig ned i Solvang for efterhånden en menneskealder siden.

Med årene var især Aarons forældre, Earl og Dolores Petersen, med til at sætte deres klare fingeraftryk på byens danske arv, og de var hovedkræfterne i opbygningen af omkring 20 af de bygningsværker, der i dag betegnes som de tydeligste symboler på Solvangs danske identitet.

Et af de mest fremtrædende symboler på den danske historie i Solvang er en kopi af den berømte statue af Den Lille Havfrue. Det var på opfordring fra netop Earl og Dolores Petersen, at opførslen af statuen blev realiseret, og det er her, at Carlsberg kommer ind i billedet.

Aaron Petersen (screenshot: YouTube)

Carlsbergs gave til det danske folk — og Solvang

Det var Carl Jacobsen, søn af Carlsberg grundlægger J.C. Jacobsen, der donerede en statue af H.C. Andersens Den Lille Havfrue til Langelinje i København som en gave til den danske befolkning. Og den donation blev også bemærket i Solvang.

– Min far havde et klart mål om at ære H.C. Andersens eventyr gennem de bygninger, han opførte i Solvang. Og det var netop det udgangspunkt, der skabte ideen om at opføre en kopi af Den Lille Havfrue-statuen i byen. Det viste sig så, at der var nogle rettighedsproblemer omkring at lave en 1-til-1 kopi af statuen i København, men det var der råd for: Han fik den simpelthen produceret i halv størrelse af originalen, fortæller Aaron Petersen, der i dag har overtaget ejerskabet af alle sine nu afdøde fars bygninger og grunde i Solvang.

Carlsbergs gave til det danske folk blev på den måde også en gave til de danske emigranter i Solvang. Og målet med Carlsbergs nye reklamefilm er netop at tegne et billede af personer, hvis tilværelse er blevet særligt påvirket af Carlsbergs bidrag til verden. Her spiller Aaron Petersen og hans danske forfædre en helt central rolle.

I dag står statuen af Den Lille Havfrue som et omdrejningspunkt i Solvangs gadebillede. Den er placeret på hjørnet af byens hovedgade, og bliver derfor passeret af rigtig mange mennesker hver dag, som et klart symbol på forbindelsen til Danmark og den danske arv.

Læs også: Solvang valgt som en af USAs “Bedste historiske byer” – The Landsby: Nyt boutique-hotel i Solvang, Californien

Læs mer om Solvang HER og om Californien HER 

Kommentarer